Canvi climàtic: causes i conseqüències

La crisi climàtica, juntament amb la pèrdua de la biodiversitat, és el major desafiament al qual s’enfronta el nostre món. En aquest moment, l’augment de les temperatures mitjanes globals està tenint un profund impacte en el nostre clima i aquests efectes esdevindran més severs en els pròxims anys.

Ara és la nostra oportunitat d’actuar i parar el canvi climàtic. Si volem mantenir l’augment de la temperatura mundial per sota de 1,5 graus centígrads en comparació amb els nivells preindustrials, les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle provocades per l’home han de disminuir almenys un 50% per a l’any 2030, segons l’IPCC. En aquesta pàgina, resumim el que és la crisi climàtica, la qual cosa l’està causant i el que vostè pot fer per a ajudar a prevenir-la.

Què és el canvi climàtic?

El clima és naturalment variable. Ho veiem per la falta de regularitat en les estacions d’un any a l’altre. Aquesta variabilitat és normal i es deu a molts factors que interactuen entre si, com els canvis en els corrents oceànics, l’activitat volcànica, la radiació solar, els grans esdeveniments climàtics com El Niño i la força del monsó indi, etc.

El canvi climàtic, per tant, és un canvi significatiu i durador en la distribució estadística dels patrons climàtics. Això pot ocórrer en un període que va des de dècades fins a milions d’anys. Pot tractar-se de canvis en les condicions meteorològiques mitjanes, com la data mitjana en què comença la temporada de pluges en els tròpics, o de canvis en la freqüència d’esdeveniments meteorològics extrems com inundacions, sequeres i tempestes.

Els canvis en els patrons orbitals del sol, anomenats cicles de Milankovitch, són el motor més important del canvi climàtic en un període de milers a milions d’anys. Han estat la principal força impulsora darrere dels últims quatre cicles d’edats de gel i períodes càlids en els últims 40 mil anys. No obstant això, el clima de la Terra ha canviat significativament en els últims 150 anys i és extremadament important que entenguem què està causant el canvi en un període de temps tan curt.

Durant l’últim segle, el clima s’ha estat escalfant a escala global

Molts estudis han demostrat de manera concloent que les temperatures mitjanes globals han anat augmentant des de mitjan segle XX. A això se’n diu popularment escalfament global i el consens científic és que està sent causat per les activitats humanes, principalment per l’emissió de CO₂ a l’atmosfera a través de la crema de combustibles fòssils.

L’informe especial de l’IPCC sobre l’escalfament global de 1,5 °C, publicat a l’octubre de 2018, va demostrar que les activitats humanes ja han tingut un gran impacte en les temperatures mundials i que aquestes continuen augmentant: “S’estima que les activitats humanes han causat aproximadament 1,0 °C d’escalfament global per sobre dels nivells preindustrials, amb un rang probable de 0,8 °C a 1,2 °C. És probable que l’escalfament global abast 1,5 °C entre 2030 i 2052 si continua augmentant al ritme actual.”

Encara que un augment de la temperatura de 1,5 graus centígrads no sembla molt, l’informe de l’IPCC mostra que això tindrà greus conseqüències. Es poden apreciar els canvis de temperatura en l’últim segle a través de les imatges de la NASA:

Què causa l’escalfament global?

Les temperatures a la Terra són habitables gràcies a un procés natural anomenat efecte hivernacle. Quan la radiació del sol arriba a la nostra atmosfera, una part es reflecteix de nou a l’espai, mentre que una altra part passa a través i és absorbida per la Terra. Això fa que la superfície de la Terra s’escalfi. La calor de la Terra és irradiada cap a fora i absorbida pels gasos presents en l’atmosfera de la Terra. Aquests es diuen “gasos d’efecte hivernacle” i eviten que la calor desaparegui de nou en l’espai, mantenenint la Terra a una temperatura mitjana d’uns +15 °C en lloc de -18 °C.

Induced_greenhouse_gas_effect
Efecte hivernacle induït pelsl humans, font: US National Park Service

Durant l’últim segle, els humans han estat posant més gasos d’efecte d’hivernacle en l’atmosfera, augmentant així l’efecte hivernacle. Molts d’aquests gasos provenen de la crema de combustibles fòssils en fàbriques, cotxes i avions o de l’agricultura. El diòxid de carboni és el principal gas responsable de l’escalfament, principalment perquè és molt abundant. Altres gasos d’efecte d’hivernacle inclouen el metà, els òxids de nitrògen, els CFC, els HCFC i el bromur de metil.

La pèrdua de boscos i aiguamolls, que d’una altra manera emmagatzemarien CO₂, també exacerba l’efecte d’escalfament. S’estima que cada dia es talen 80.000 acres de bosc tropical, principalment per a la indústria fustera o per a fer espai per a l’agricultura.

Conseqüències

El canvi climàtic està alterant el nostre medi ambient, l’economia, la salut i les comunitats de diverses maneres. Els científics adverteixen que si no fem canvis substancials per a mantenir l’augment de la temperatura global per sota de 1,5 °C els resultats seran desastrosos.

L’informe especial de l’IPCC sobre l’escalfament global de 1,5 °C es va encarregar amb la intenció d’establir una comprensió científica de les conseqüències de l’escenari d’escalfament global de 1,5 °C, i dels escenaris de temperatures més altes. Aquí en resumim alguns d’ells:

  • Pujada del nivell de la mar deguda a l’expansió de l’aigua a temperatures més altes i a la fosa dels glaciars.
  • Augment de la intensitat i freqüència dels fenòmens meteorològics extrems com huracans, inundacions, sequeres i tempestes.
  • Augment de l’escassetat d’aigua en algunes zones, la qual cosa condueix a la desertificació i a la disminució del rendiment dels cultius. Això també podria alimentar les tensions regionals existents, exacerbant la probabilitat de conflictes.
  • Estacions menys fiables i predictibles, fent més difícil la planificació a llarg termini i més probable la pèrdua de collites i l’escassetat d’aliments.
  • L’acidificació dels oceans disminueix els rendiments de la indústria pesquera i destrueix els esculls de coral.
  • Pèrdua d’hàbitat pel fet que el clima canvia més ràpid del que les espècies poden adaptar-s’hi. Això conduirà a la pèrdua d’importants espècies, biodiversitat i ecosistemes importants.
  • Canvis en l’àrea de distribució geogràfica de les espècies.
  • Augment de les malalties, en particular el paludisme i el dengue, ja que els mosquits poden sobreviure en latituds i altituds més elevades.

Se solia pensar que la lluita contra el canvi climàtic requeriria un enorme cost financer, la qual cosa podria explicar per què molts països i persones estaven poc inclinats a fer-hi alguna cosa. Això ja no es considera així, ja que l’impacte econòmic del canvi climàtic serà molt significatiu. El canvi climàtic és una situació de pèrdua per a tots. Ens interessa a tots prevenir-ho!

L’urgència d’actuar

L’informe especial de l’IPCC sobre l’escalfament global de 1,5 °C ens diu que, a partir de 2018, només ens queden 12 anys per a limitar l’escalfament global a un màxim de 1,5 °C (vegeu el paràgraf C.1 del resum per als responsables de les polítiques). El que això significa en la pràctica és que les emissions de gasos d’efecte hivernacle han de reduir-se dràsticament començant ara!

Afortunadament, hi ha moltes coses que pots fer sobre aquest tema. La causa fonamental del canvi climàtic és que molts de nosaltres vivim estils de vida altament insostenibles amb un gran impacte ambiental. Es tracta de canviar els nostres estils de vida per a ser més sostenibles i animar als altres a fer el mateix.

An easy first step is to buy green energy. Today, 31% of global greenhouse gas emissions are created during the production of heat and electricity, while many other sectors are indirectly related to energy production. So using clean energy in your home and business makes a big difference. EKOenergy is a non-profit ecolabel that promotes energy that is produced according to strict sustainability criteria. You can help support a global transition to renewable energy by buying an energy tariff that supports the EKOenergy ecolabel. It does not matter where you are in the world, ask your energy seller if they can offer you EKOenergy or see the list of sellers that already support the ecolabel.

Un primer pas fàcil és comprar energia verda. Avui dia, el 31% de les emissions mundials de gasos d’efecte hivernacle es generen durant la producció de calor i electricitat, mentre que molts altres sectors estan indirectament relacionats amb la producció d’energia. Per tant, l’ús d’energia neta a la llar i als negocis marca una gran diferència. EKOenergía és una ecoetiqueta sense ànim de lucre que promou l’energia produïda segons estrictes criteris de sostenibilitat. Vostè pot ajudar a donar suport a una transició global cap a l’energia renovable comprant una tarifa energètica que doni suport a l’ecoetiqueta EKOenergía. No importa en quina part del món es trobi, pregunti al seu proveïdor d’energia si pot oferir-li EKOenergía o vegi la llista de venedors que ja donen suport a l’etiqueta ecològica.

Què pots fer per a ajudar a combatre el canvi climàtic?

Les dues coses més importants que qualsevol individu pot fer per a reduir la seva petjada de carboni és reduir el seu consum de carn i tractar d’evitar volar tant com sigui possible.

A més d’això, aquí hi ha una sèrie d’altres suggeriments:

  • Anima als teus polítics locals a donar suport a les polítiques pro-ambientals i mostra’ls que et preocupes pel canvi climàtic.
  • Augmenta la teva eficiència energètica tant com sigui possible.
  • Compra electricitat i gas renovables, així com productes que porten l’ecoetiqueta de EKOenergía.
  • Pensa en com es produeixen els aliments que menges. Prova les opcions vegetarianes i veganes i compra productes amb l’ecoetiqueta.
  • Afavoreix les vacances prop de casa a les quals no necessites volar.
  • Evita els materials d’un sol ús i reutilitza tant com sigui possible.
  • Si no pots reutilitzar, llavors recicla els teus residus.
  • Utilitza el transport públic, comparteix el cotxe o ves amb bicicleta sempre que sigui possible.
  • Pensa en com es fa la teva roba i compra marques de moda sostenibles.
  • Uneix-te a un grup d’activistes locals com #FridaysForFuture o Extinction Rebellion. Si no n’hi ha cap prop d’on vius, llavors comença el teu.
  • Compensa les emissions de carboni que no pots evitar.

Per sobre de tot, entra en acció, comença a parlar del canvi climàtic i de com podem viure de manera sostenible.

Hi ha un munt d’idees innovadores sobre com pots reduir la teva petjada de carboni, dóna un cop d’ull a alguns d’aquests enllaços:

Busques més informació?