¿Cómo evitar el cambio climático dramático?

Mitigación

El cambio climático está ocurriendo. Sin embargo, es posible ‘mitigar’ el cambio climático. Por ejemplo ralentizarlo y asegurarse de que no se descontrole. A continuación enumeramos una lista con medidas para conseguir mitigarlo.

Aclaración: estas medidas de mitigación han de ser diferenciadas de las medidas de adaptación. Con adaptación se entiende las medidas que son necesarias para adaptar el mundo a las consecuencias que ya se han vuelto irreversibles. Un ejemplo muy común es la construcción de diques para proteger las zonas bajas del aumento del nivel del mar.

Usar energía renovable

La producción de calefacción y electricidad por las compañías eléctricas (para ser vendidas a hogares, industria y otros) es el mayor productor de gases de efecto invernadero de la UE. El segundo más importante es el transporte.

Para más gráficos con emisiones por sector, y la evolución de esas emisiones, ver el Greenhouse Gas Data Viewer of the European Environment Agency.

Las buenas noticias es que es posible reducir drásticamente estas emisiones, no sólo ahorrando, sino también cambiándose a la electricidad verde.

Las emisiones de los productores de energía europeos están gradualmente disminuyendo gracias al incremento del uso de las energías eólicas y solares. Pero más ha de llevarse a cabo.

La energía renovable puede ayudar también a disminuis las emisiones en el sector de vivienda y transporte. No deberíamos sólo cambiarnos a una mobilidad de origen eléctrico e instalar bombas de calor, sino que deberíamos asegurarnos también que nuestros dispositivos usan energía eléctrica.

Más formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

A continuación encontrarás un listado de acciones que han de ser realizadas si queremos limitar el cambio climático. No dudes en contactar con nosotros para añadir otras propuestas.

a. Ahorro de energía en nuestras vidas

Las medidas de ahorro energético son aquellas encaminadas a reducir el consumo de energía. Básicamente existen dos formas de ahorrar energía. Bien por el camino de la eficiencia energética o bien por el del cambio de nuestro estilo de vida.

El término ‘eficiencia energética’ se refiere a la posibilidad de reducir la cantidad de electricidad usada sin comprometer el resultado final. Ej. aislando los hogares o instalando luces LED. Alternativamente, puede ser lograda a través del diseño de edificios (ver por ejemplo e concepto de hogares pasivos) o mediante la mejora de la tecnología, por ejemplo para aplicaciones eléctricas.

Cambiando nuestro estilo de vida quiere decir que cambiamos un hábito para ahorrar energía. Por ejemplo usando una bicicleta en vez del coche, bajando la calefacción un poco, o apagando los aparatos eléctricos cuando no son utilizados.

Ambos métodos combinados pueden ahorrar cantidades significativas de energía.

Si quieres saber más acerca de cómo ahorrar: ver la página web de Energy Saving Trust.

Muchos de los proveedores de electricidad dan a sus consumidores sugerencias o consejos de cómo ahorrar energía. Si tu proveedor de electricidad no enfatiza la necesidad de ahorrar energía, a lo mejor sería una buena idea cambiar tu contrato a otro proveedor.

De acuerdo con el European Council for an Energy Efficient Economy“la eficiencia energética nos aporta el tiempo necesario para reemplazar los combustibles fósiles y otros recursos energéticos no sostenibles por las renovables de una forma ecológica, económica y socialmente responsable.”

b. Reducción de emisiones en otras áreas

Transporte

Como muestra el gráfico en la parte superior de esta página, el transporte es la segunda fuente más importante de emisiones de efecto invernadero. Es por lo tanto absolutamente necesario pensar acerca de cómo reducir las emisiones.

Todas las personas pueden marcar la diferencia limitando el uso del coche. Las opciones alternativas incluyen el transporta público, el uso compartido del coche, ir en bicicleta o andar más. Las autoridades públicas pueden ayudar mejorando la seguridad y comodidad de los viandantes y ciclistas (ej carril bici, estacinamientos para bicicletas, aceras), y mejorando el transporte público (ej. carril bus, aparcamientos gratuitos cerca de las estaciones…).

También trata de evitar volar. Un vuelo causa por pasajero (por cada asiento) la misma cantidad de emisiones que se emitirían si realizases el viaje en coche. Además, las emisiones de los aviones tienen mayores efectos nocivos, ya que tienen lugar a mayores altitudes. Pregúntate si es realmente necesario el vuelo. ¿No podemos hacer lo mismo cerca de casa? ¿Y qué hay de realizar una teleconferencia o un seminario on-line? A menudo existen alternativas, como el tren. Un vuelo de París a Toulouse produce  90kg de CO2, cuando el mismo trayecto en tren sólo produce  5kg (-18 veces menos).

Comprando productos locales puede limitar las emisiones del transporte. Comprando productos de temporada puede reducir la necesidad de sistemas de refrigeración.

Agricultura y ganadería

Muchos estudios han señalado que una forma importante de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero sería cambiar la forma en que comemos. Limitando nuestro consumo de carne (especialmente carne roja) y productos lácteos es uno de los factores que podría influir en en las emisiones de gases de efecto invernadero (ej. ver este excelente estudio publicado en 2008 en EEUU). Una causa mayor es que el ganado, las vacas en particular, emiten metano a través exhalaciones y eructos (especialmente si la comida que se les proporciona es de baja calidad). Producen producen estiércol que normalmente es almacenado y que libera metano – especialmente en los sistemas a gran escala en los que el ganado está confinado.

Otros responsables de emisiones de gases de efecto invernadero en el sector agrícola son:
– el uso de fertilizantes nitrogenados;
– el uso de combustibles en la producción agrícola.
– deforestación para el aumento de campos de cultivo.

c. Emisiones negativas

La idea de emisiones negativas significa eluso de la naturaleza o tecnología para eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Actualmente, las investigaciones se focalizan en Carbon Dioxide Removal (CDR), también llamada geoingeniería. Entre las propuestas, puedes encontrar por ejemplo la planta de árboles, la captura de carbono o la fertilización de los océanos (leer más aquí). El IPCC presenta en su cuarta valoración a las emisiones negativas como un paso necesario en los modelos climáticos a largo plazo (leer más aquí).

La geoingeniería de carbono es objeto de diversas críticas: se necesita una inversión económica demasiado alta, la tecnología tiene muchos efectos secondarios, falta de eficiencia, riesgo de perder la atención de otras políticas más importantes de reducción de emisiones. Puedes encontrar aquí un informe muy bien documentade del año 2011 escrito por Duncan Mac Larren de Amigos de la Tierra del Reino Unido.

d. Comercio de derechos de emisión

El comercio de derechos de emisión normalmente está considerado dentro de las políticas negativas contra las emisiones.

El sistema funciona con una asignación de una cantidad fija de emisiones de carbono por persona o compañía. Si una compañía está emitiendo menos de lo permitido/asignado, puede vender lo que no utiliza a otra compañía que lo necesite. Poniendo un precio a las emisiones de carbono, se consigue de forma efectiva reducir las emisiones.

Un inconveniente de este sistema es que da a las partes más pudientes una licencia para emitir, siempre que encuentren a gente que necesite su dinero. También hace que las personas se centren en sus emisiones individuales, creando un riesgo a que se pierda la imagen total y limitando las posibles respuestas a los asuntos relacionados con el cambio climático.

e. Mejora de la capacidad de almacenaje de la electricidad

“El almacenaje de energía se ha vuelto un factor dominante en el desarrollo económico con la extensión de la red eléctrica. Al contrario que otros sistemas de almacenamiento anteriores como la madera o el carbón, la electricidad ha de ser usada mientras que se va utilizando, o ser convertida inmediatamente en otra forma de energía como la potencial, la cinática o la química. Hasta hace poco la energía no era transformada y almacenada a mayor escala, sin embargo nuevos esfuerzos empiezaron con el siglo 21.

Una solución temprana al almacenaje de energía para propósitos eléctricos fué el desarrollo de la batería como un dispositivo de almacenamiento electroquímico. Las baterías han sido usadas limitadamente antes en sistemas energéticos eléctricos debido a su relativa pequeña capacidad y su elevado coste. Sin embargo, desde la primera década del siglo 21, nuevas tecnologías de baterías han sido desarrolladas y pueden ahora proveer una importante capacidad de carga y nivelación a escala; algunas de las cuales en 2013 se mostraron prometedoras siendo combinadas con métodos alternativos. Una solución similar para hacer frente al problema de la intermitencia de la energía solar y eólica se puede encontrar en el condensador.” (últimos 2 capítulos de Wikipedia, Almacenamiento de energía)

Actualmente el almacenamiento de energía no es altamente eficiente. Los avances sin embargo podrían hacer que las tornas se girasen a favor de las energíasrenovables. Esto nos permitiría usar la electricidad no cuando es producida, sino cuando se necesita, limiando nuestra dependencia del tiempo.