Hablemos de la energía hidroeléctrica

Una de las razones por las que hemos lanzado la ecoetiqueta EKOenergía es para ayudar a los consumidores a identificar y elegir los productos de energía renovable más ecológicos disponibles. Como ONG de conservación de la naturaleza, nuestra prioridad con respecto a la energía renovable es, por supuesto, su sostenibilidad y su impacto en la biodiversidad.

EKOenergía financió y se unió al evento de remo para manifestarse en contra de la construcción de una nueva presa en el único tramo de libre flujo de Kemijoki en 2018.

Lamentablemente, la energía hidroeléctrica sigue representando la mayor parte de la producción de energía renovable en muchas partes del mundo, a pesar del enorme y creciente potencial de la energía solar y eólica. Esto incluye el norte de Europa, donde la ecoetiqueta EKOenergía comenzó su trayectoria en 2013. Somos conscientes de que muchas de las instalaciones hidroeléctricas existentes no son sostenibles y sus operaciones pueden ser mejoradas hasta que dejen de ser necesarias.

Siempre que hablamos de la energía hidroeléctrica etiquetada como EKOenergía, nos hacen preguntas como:
» ¿Trabajáis con pequeñas hidroeléctricas? «
«¿Aprobáis las grandes hidroeléctricas
«Pero esta planta hidroeléctrica no cumple con el requisito de antigüedad para el sistema de clasificación de edificios verdes LEED, ¿por qué EKOenergía la aprueba?»

En este artículo, responderemos a estas y otras preguntas que a menudo nos hacen en relación con la energía hidroeléctrica etiquetada como EKOenergía.

La fauna y la flora no deberían pagar por nuestros objetivos de energía renovable

¿Por qué es importante la sostenibilidad del sector hidroeléctrico? La respuesta es clara: los peces migratorios de agua dulce están entre los animales más amenazados del planeta. Un estudio reveló que a nivel mundial, el número de peces migratorios de agua dulce está disminuyendo más rápidamente que el de las especies migratorias tanto en tierra como en el océano. Las presas de las centrales hidroeléctricas que bloquean la migración de los peces y, por lo tanto, impiden su acceso a las zonas de reproducción, son una de las principales causas. La pérdida de hábitat debida a la reorientación del cauce de los ríos para la generación de energía hidroeléctrica también tiene un impacto negativo.

Según el Living Planet Index for Migratory Freshwater Fish de la World Fish Migration Foundation, Europa ha experimentado la mayor disminución de las poblaciones de peces de agua dulce migratorios en los últimos 50 años, con una asombrosa disminución del 93%, seguida de América Latina y el Caribe con una reducción del 84%.

EKOenergía apuesta por soluciones prácticas para llevar la industria de las energías renovables hacia un lugar más sostenible, y tiene como objetivo hacer que los consumidores de energía sean más conscientes del impacto de la generación de energía renovable en el medio ambiente. La energía hidroeléctrica, que representa más del 50% de la capacidad mundial de generación de electricidad renovable, sigue siendo la principal tecnología de electricidad renovable y, por lo tanto, exigir prácticas sostenibles al sector hidroeléctrico marca una gran diferencia.

Los responsables de la toma de decisiones y los inversores han tardado décadas en demostrar su ambición climática, pero los consumidores tienen el poder de dar forma al sector de la energía adoptando medidas inmediatas. Al permitir que los consumidores de EKOenergía hagan uso de nuestro logo en su comunicación, esperamos fomentar todos los pasos positivos en la dirección correcta. Entonces, ¿en qué se diferencia la energía hidroeléctrica etiquetada por EKOenergía?

1. EKOenergía no aprueba nuevas instalaciones hidroeléctricas y requiere medidas de sostenibilidad en las existentes

La energía hidroeléctrica etiquetada por EKOenergy cumple con criterios de sostenibilidad adicionales, para asegurar que se tomen medidas adicionales para proteger la biodiversidad. Lo que es familiar para muchos es que las normas y las etiquetas ecológicas requieren instalaciones «nuevas», mientras que son exactamente las nuevas presas hidroeléctricas las que dañan los ecosistemas locales. EKOenergía no aprueba la construcción de nuevas presas y la aprobación de EKOenergía de una instalación hidroeléctrica debe ser renovada cada 5 años.

Dado que la mayor parte de la generación de energía renovable proviene de fuentes hidroeléctricas, EKOenergía facilita a los consumidores de energía la búsqueda de una energía hidroeléctrica más sostenible que las que posiblemente dañen la biodiversidad local. Puede leer más sobre los criterios de sostenibilidad de EKOenergía para la energía hidroeléctrica aquí. En resumen, no se trata del tamaño de la instalación, sino del impacto ambiental.

Los criterios de sostenibilidad de EKOenergía para la energía hidroeléctrica incluyen los siguientes elementos:

  • Las especies de peces típicas de la cuenca hidrográfica pueden pasar la instalación hidroeléctrica río arriba y río abajo por su cuenta según sea necesario.
  • El funcionamiento de la planta garantiza un flujo de agua adecuado e ininterrumpido a través del canal de derivación o de las turbinas.
  • Los hábitats para las especies que habitan y se reproducen en los ecosistemas fluviales están disponibles en la sección de la masa de agua donde se encuentra la central hidroeléctrica.
  • La ecoetiqueta EKOenergía sólo es aplicable a la generación de energía a partir de presas y barreras construidas antes del 1 de enero de 2013.
  • A través del Fondo Ambiental de EKOenergía, 0,10 €/MWh de consumo de energía hidroeléctrica se destinan a proyectos de restauración de ríos que restauran los hábitats de las especies acuáticas.

Vea también nuestro corto video sobre los criterios de energía hidroeléctrica de EKOenergía en Youtube:

2. Los usuarios de EKOenergía ayudan a financiar proyectos de restauración de ríos

El Fondo Ambiental de EKOenergía financia proyectos de restauración del lecho de los ríos, incluyendo la eliminación de presas. Esto significa que quienes compran electricidad procedente de instalaciones hidroeléctricas pueden tener un impacto positivo adicional para revitalizar las especies fluviales al optar por la etiqueta de EKOenergía.

Estos proyectos tienen lugar en partes del mundo donde se realizan las ventas de energía renovable etiquetada como EKOenergía. Hasta ahora, la energía hidroeléctrica etiquetada por EKOenergía se encontraba principalmente en Finlandia y Alemania. Los proyectos que recibieron financiación gracias a los usuarios de EKOenergía incluyen:

Desde 2015, el Fondo Ambiental de EKOenergía ha financiado 24 proyectos por un valor de más de 400.000 euros. Comparativamente, dado que la mayoría de los consumidores de EKOenergía eligen la energía procedente de instalaciones eólicas y solares, nuestra contribución a la lucha contra la pobreza energética en los países en desarrollo supera el millón de euros. Puede leer más sobre nuestro Fondo Climático y los proyectos que nos acercan a alcanzar los objetivos mundiales aquí.

Los voluntarios de EKOenergía también participaron en un evento de remo para protestar contra la construcción de una nueva presa en Kemijoki, organizado por la filial de la Asociación Finlandesa para la Conservación de la Naturaleza en Rovaniemi. Esta manifestación también recibió fondos del Fondo Ambiental de EKOenergía y llamó la atención del público finlandés sobre el tema.

Para saber más sobre lo que los consumidores de EKOenergía nos ayudan a lograr, vea nuestros resultados. Puedes mantenerte al día sobre el trabajo de EKOenergía siguiéndonos en los medios sociales: Facebook, Linkedin, Instagram, Twitter, YouTube y Xing.