Alterações climáticas: causas e consequências

A crise climática, juntamente com a perda da biodiversidade, é o maior desafio que o nosso mundo enfrenta. Neste momento, o aumento da temperatura média global está a ter um efeito profundo no nosso clima e esses efeitos vão tornar-se mais graves nos próximos anos.

Agora é a nossa oportunidade de agir e evitar mais mudanças climáticas. Se quisermos manter o aumento da temperatura global abaixo de 1,5 graus Celsius em comparação com os níveis pré-industriais, as emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem precisam cair pelo menos 50% até 2030, de acordo com o IPCC. Nesta página, resumimos o que é a crise climática, o que a está causando e o que você pode fazer para ajudar a preveni-la.

O que são as alterações climáticas?

O clima é naturalmente variável. Vemos isso pela falta de regularidade nas estações de um ano para o outro. Esta variabilidade é normal e deve-se a muitos fatores que interagem entre si, tais como mudanças nas correntes oceânicas, atividade vulcânica, radiação solar, grandes eventos climáticos como El Niño, e a força da monção indiana, etc.

As alterações climáticas, portanto, são uma mudança significativa e duradoura na distribuição estatística dos padrões meteorológicos. Isto pode acontecer ao longo de um período que vai de décadas a milhões de anos. Isto pode ser mudanças nas condições meteorológicas médias, tais como a data média de início da estação chuvosa nos trópicos, ou pode ser mudanças na frequência de eventos climáticos extremos como inundações, secas e tempestades.

As mudanças nos padrões orbitais do sol, chamados de ciclos Milankovitch, são o motor mais significativo das mudanças climáticas ao longo de um período de milhares a milhões de anos. Eles têm sido a principal força motriz por trás dos últimos quatro ciclos da era do gelo e dos períodos quentes nos últimos 40.000 anos. No entanto, o clima da Terra mudou significativamente ao longo dos últimos 150 anos e é extremamente importante que compreendamos o que está a causar a mudança ao longo de um período de tempo tão curto.

Ao longo de décadas, o clima tem estado a aquecer à escala global

Muitos estudos têm demonstrado conclusivamente que as temperaturas médias globais têm aumentado desde meados dos anos 1900. Isso é popularmente chamado de aquecimento global e o consenso científico é que ele está sendo causado por atividades humanas, principalmente através da emissão de CO2 para a atmosfera através da queima de combustíveis fósseis. A mudança climática antropogênica, como é freqüentemente chamada, tem demonstrado ser o consenso entre os cientistas climáticos.

O relatório especial do IPCC sobre o aquecimento global de 1,5 ºC, publicado em Outubro de 2018, demonstrou que as actividades humanas já tiveram um grande impacto nas temperaturas globais e que as temperaturas continuam a aumentar: “Estima-se que as actividades humanas tenham causado aproximadamente 1,0 ºC de aquecimento global acima dos níveis pré-industriais, com uma faixa provável de 0,8 ºC a 1,2 ºC. É provável que o aquecimento global atinja 1,5 °C entre 2030 e 2052 se continuar a aumentar ao ritmo actual”.

Embora um aumento de temperatura de 1,5 graus Celsius não pareça muito, o relatório do IPCC mostra que isso terá graves consequências. Você pode ver as mudanças de temperatura ao longo do século passado através de imagens da NASA, como visto abaixo:

O que causa o aquecimento global?

As temperaturas na Terra são habitáveis por causa de um processo natural chamado efeito estufa. Quando a radiação solar chega à nossa atmosfera, algumas são refletidas de volta ao espaço, enquanto outras passam e são absorvidas pela Terra. Isto faz com que a superfície da Terra se aqueça. O calor da Terra é irradiado para fora e absorvido pelos gases presentes na atmosfera da Terra. Estes são chamados de “gases de efeito estufa”. Estes gases evitam que o calor desapareça no espaço e mantêm a Terra a uma temperatura média de cerca de +15 °C em vez de -18 °C.

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Figura: Efeito de estufa provocado por interferência antropogénica. Fonte: US National Park Service

Ao longo do século passado, os seres humanos têm colocado mais gases com efeito de estufa na atmosfera, aumentando o efeito estufa. Muitos desses gases vêm da queima de combustíveis fósseis em fábricas, automóveis e aviões ou da agricultura. O Dióxido de Carbono é o gás mais responsável pelo aquecimento, principalmente por ser tão abundante. Outros gases de efeito estufa incluem metano, óxido nitroso, CFCs, HCFCs e brometo de metilo.

A perda de florestas e zonas húmidas, que de outra forma armazenariam CO2, também agrava o efeito de aquecimento. Estima-se que 80.000 hectares de floresta tropical são cortados todos os dias, principalmente para a indústria madeireira ou para limpar espaço para a agricultura.

Consequências

As alterações climáticas estão a alterar o nosso ambiente, economia, saúde e comunidades de diversas formas. Os cientistas advertem que se não fizermos mudanças substanciais para manter o aumento da temperatura global abaixo de 1,5 °C, os resultados serão desastrosos.

O relatório especial do IPCC sobre o aquecimento global de 1,5 °C foi encomendado com a intenção de estabelecer um entendimento científico das consequências de um cenário de aquecimento global de 1,5 °C e de cenários de temperatura mais elevada. Aqui resumimos alguns deles:

  • Aumento do nível do mar devido à expansão da água a temperaturas mais quentes e ao derretimento dos glaciares.
  • Aumento da intensidade e frequência de extremos climáticos como furacões, inundações, secas e tempestades.
  • Aumento da escassez de água em algumas áreas levando à desertificação e diminuição da produção agrícola. Isto também pode alimentar as tensões regionais existentes, exacerbando a probabilidade de conflito.
  • Temporadas menos confiáveis e previsíveis, tornando o planejamento de longo prazo mais difícil e as falhas nas colheitas e escassez de alimentos mais prováveis.
  • A acidificação dos oceanos diminui o rendimento da indústria pesqueira e destrói os recifes de coral.
  • Perda de habitat devido às mudanças climáticas mais rápidas do que as espécies podem se adaptar. Isto levará à perda de espécies importantes, de biodiversidade e de ecossistemas importantes.
  • Mudanças na distribuição geográfica das espécies.
  • Aumento das doenças, particularmente a Malária e a Dengue, pois os mosquitos são capazes de sobreviver em latitudes e altitudes mais elevadas.

Costumava-se pensar que o combate às alterações climáticas exigiria um enorme custo financeiro, o que pode explicar a relutância de muitos países e pessoas em fazer alguma coisa. Este já não é considerado o caso, pois o impacto econômico das mudanças climáticas será enorme. A mudança climática é uma situação de perda para todos. É do interesse de todos nós preveni-la!

A urgência de agir

O relatório especial do IPCC sobre o aquecimento global de 1,5 °C diz-nos que, a partir de 2018, temos apenas 12 anos para limitar o aquecimento global a um máximo de 1,5 °C (ver o parágrafo C.1 no resumo para os elaboradores de políticas). O que isso significa na prática, é que as emissões de gases com efeito de estufa precisam ser drasticamente reduzidas a partir de agora!

Felizmente, há muito que você pode fazer sobre isso. A causa principal das mudanças climáticas é que muitos de nós vivemos estilos de vida altamente insustentáveis, com grandes pegadas de carbono. Trata-se de mudar os nossos estilos de vida para sermos mais sustentáveis e encorajar os outros a fazer o mesmo.

Um primeiro passo fácil é comprar energia verde. Actualmente, 31% das emissões globais de gases com efeito de estufa são criadas durante a produção de calor e electricidade, enquanto muitos outros sectores estão indirectamente relacionados com a produção de energia. Por isso, utilizar energia limpa em sua casa e no seu negócio faz uma grande diferença. A EKOenergia é um rótulo ecológico sem fins lucrativos que promove a energia que é produzida de acordo com rigorosos critérios de sustentabilidade. Você pode ajudar a apoiar uma transição global para a energia renovável comprando uma tarifa de energia que suporte o selo ecológico EKOenergia. Não importa onde você está no mundo, pergunte ao seu vendedor de energia se ele pode lhe oferecer a EKOenergia ou veja a lista de vendedores que já apóiam o rótulo ecológico.

O que você pode fazer para ajudar a combater as mudanças climáticas?

As duas maiores coisas que qualquer indivíduo pode fazer para reduzir a sua pegada de carbono é reduzir o seu consumo de carne e tentar evitar ao máximo o voo.

Além disso, aqui estão várias outras sugestões:

  • Incentive seus políticos locais a apoiar políticas pró-ambientais e mostre que você se preocupa com as mudanças climáticas.
  • Aumente a sua eficiência energética o máximo possível.
  • Compre eletricidade renovável e gás verde, tais como produtos que levam o selo ecológico EKOenergia.
  • Pense em como os alimentos que você come são produzidos. Experimente as opções veganas e vegetarianas e compre produtos com o rótulo ecológico.
  • Favorece os destinos de férias mais próximos de casa, nos quais você não precisa pegar um vôo.
  • Evite materiais de uso único e reutilize o máximo possível.
  • Se você não pode reutilizar, então recicle seu lixo.
  • Pegue transporte público, transporte de carro ou bicicleta onde for possível.
  • Pense em como as suas roupas são feitas e compre marcas de moda sustentáveis.
  • Junte-se a um grupo activista local como #FridaysForFuture ou Extinction Rebellion. Se não há nenhum perto de onde você mora, então comece o seu próprio.
  • Compensa as emissões de carbono que você não pode evitar.

Acima de tudo, torne-se ativo e comece a falar sobre as mudanças climáticas e como podemos viver de forma sustentável.

Existem por aí muitas ideias inovadoras para reduzir a sua pegada de carbono, veja alguns destes links:

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